Creatio Ex Materia (Bauhaus OctopusX, 2017)

Bauhaus / Feminismus / Fundstück / Kunst / Text zur Kunst
Bauhaus OctopusX by Ulrike Buck, Triumph Gallery — Exhibition view

In the Bauhaus Manifesto Walter Gropius stated that ‘[a]rchitects, sculptors, painters, […] all must return to craftsmanship! […] There is no essential difference between the artist and the artisan. The artist is an exalted artisan. Merciful heaven, in rare moments of illumination beyond man’s will, may allow art to blossom from the work of his hand, but the foundations of proficiency are indispensable to every artist’ (Weimar, 1919). This expressionist quote bears witness to a disbelief in technology, this was then in reaction to the unmediated horrors of WWI. Later, in the Principles of Bauhaus Production (Dessau, 1926) Gropius departed from the Arts & Crafts credo and pleaded for strong unity with technology, incorporating industrial progress into the school’s design thinking. As a result, the Bauhaus movements’ approach to democratic design has made global history as a German export hit; in its spirit, other design schools, e.g. Black Mountain College, came into being and multinational corporations, e.g. IKEA, spread ready-to-assemble furniture all over the world. It is also the name giver to the German self-service hardware store BAUHAUS, founded in 1960. This was during the early days of the Digital Revolution, paralleled by the rise of DIY culture in the Western world. Thus a certain utopian idea from the early 20th Century has successfully descended into today’s reality.

In Buck’s work, the utopian character of traditional crafting encounters the contemporary living conditions of a digital nomad. The choice of classic building materials, like terracotta, (wire enforced) glass and steel, predetermine the set of possibilities for the shaping and emergence of new objects. Material knowledge is used as an essential precondition for thinking with and creating through the hands, understood as a sensory extension of the artist’s mind – a significant anthropological constant throughout human history.

Also Octopus vulgaris – one of the oldest living creatures – literally thinks with its hands or arms: Each of its eight tentacles is equipped with a cloud of neurons that builds-up different brain fields. Belonging to the Cephalopod species, this soft-bodied sea animal emerged in the history of evolution 550 Million years ago, on the cusp of the Cambrian. Since then the octopus is a mediator between worlds, communicating between the shallow seawater and the deep sea, one of the most unexplored and pristine territories on Planet Earth, symbolic of the human subconsciousness. This solitary animal is a maverick, endowed with three hearts, reason, memory, and personality. It is capable of camouflaging itself, adapting not only its skin colour and texture, but also its body shape and behaviour; a complex organism with no clear brain-body boundary. Diving into its habitat is like diving into the origin of us all, as Peter Godfrey-Smith recently put in his book Other Minds. The Octopus, the Sea and the Deep Origins of Consciousness (New York, 2016), in which the author tries to assess their intelligence and challenges science to re-frame its understanding of the human brains. Correspondingly, the octopus has become an object of investigation in recent developments in robotics.

The symbolism of the octopus is manifold. Its overall Gestalt, its shape and character is soft and fluid. Lined with countless suction cups, the ceaseless movement of the intangible tentacles embraces the observer with its mystical, and possibly lethal beauty. Throughout art history, the octopus conveys indefinite erotic imaginaries, for instance in The Dream of the Fisherman’s Wife, a woodblock print by the Japanese artist Hokusai (1814). Thus, it can be interpreted as an allegory of female dreaming, representing an embodiment of the stream of consciousness method; reactive, intuitive, associative, and of a sensuous-rational nature. Not least, it is said, that the tentacles motif has been inspirational for the characteristic design of the ancient Minoan labyrinth. This is one of the most legendary architectural structures in Greek mythology, keeping the Minotaur imprisoned and proving Ariadne’s ingenuity.

The symbol X is universal. Although it is frequently used to indicate a concept of negation, refusing, dividing, or terminating something, it has much more power as a positive sign: Primarily it symbolizes the union of two things, expresses their interconnectedness, or multiplication, lately used in netspeak as symbol for kissing. It is an indicator, identifier, mark or placeholder, often representing the unknown, e.g. locating the final destination on a map, where the treasure is buried. Altogether X stands for the crossing of boundaries, as it is the ancient symbol for change and transformation. It is also Osiris’ symbol, the Egyptian god of the afterlife, and underworld, the god of resurrection. In pagan belief, witches cross fingers to focus and hold magical or demonic energy at the point of intersection. This was thought to mark a concentration of good spirits and served to anchor a wish until it could come true. In genetics, without the X-chromosome there’s hardly life, and the double-X designates the female cell. Not least, the X-axis represents the horizontal in the coordinate system.

In the exhibition, the X also stands for the multiple interconnections and mutual enhancement of the material when combined with artistic energy. The pieces are corpora delicti of a specific moment in time, historically and biographically, a synthesis of the artist’s personal anthropological archive. Aesthetically the objects amalgamate the ascetic, functionalist Bauhaus style with a post-modern idea of a networked world-organism. The deployed technologies, such as sandblasting, iron bending, and clay firing correspond to the classical elements earth, wind, and fire, and hence convey an archaic understanding of the world, when senses were essential for survival. As in Plato’s Timaeus (360 BC) where the creation of the world’s soul is manifested in the letter X.

Catalogue text for the exhibition “Bauhaus OctopusX” by the artist Ulrike Buck, Triumph Gallery Moscow, Jan. 2017. Photos by Ulrike Buck

Leise Klänge

Alltag / Berlin-Wedding / Corona

Durch die halbgeschlossenen Kastenfenster meiner Wohnung dringen leise Klänge einer überschaubaren Balkonparty aus dem gegenüberliegenden Haus. Wenige Stimmen singen in Gitarrenbegleitung den Song Jolene von Dolly Parton. Der Gesang klingt wie eine schüchtern simulierte Wochenendnormalität. Es ist Freitagabend und kalt — 23:00, 0 °C — der Monat März nähert sich seinem Ende. Ich erinnere mich dunkel, dass ich solche Klänge zuletzt im vergangenen Sommer gehört habe. Die Gesellschaft wünscht sich den bevorstehenden Sommer mit sanfter Ungeduld herbei.

Corona and the Climate Crisis

Architektur / Architekturtheorie / Corona / EU / Europa / Exzerpt / Klimakrise / Publikation / Utopie / Zitat

Currently, the world is in the middle of a decisive turning point, and so is Europe and the EU (Assmann, 2018; Fischer, 2019). The time is ripe for a reflection and revision of dysfunctional institutional structures on the European level, not least for the sake of the survival of our planet Earth. It seems the climate crisis is merely acknowledged, but only ineffectually addressed, because the capitalist system as a whole would have to be rethought in order to combat the problem with real effectiveness — and this touches upon issues of redistribution of power structures not only in the EU but in the entire world (Mason, 2015; Lessenich, 2016). SARS-CoV-2 can also be understood as a sub-crisis of the climate crisis, i.e. symptomatic of a weakened ecosystem (Bernstein, 2019; UNEP, 2020). It is a great challenge to make the post-pandemic reconstruction process socially just and ecologically sustainable, and it is only conceivable in connection with climate protection and justice (Martin, 2020). Rapid social change is of the utmost climatic urgency. [And architecture can contribute.]

Excerpt: Meireis, S. (2021) European Architectures in the Age of Climate Change. In (forthcoming): Ardeth #7: Europe. Architecture, Infrastructure, Territory. Politecnico di Torino 

Digitale Ortlosigkeit

Alltag / Corona

Das Umherirren in fremden Gebäuden, z. B. um zu einem Seminarraum zu eilen, fand in den letzten Monaten ein jähes Ende. Heute geht es zur richtigen Zeit (via Link) zum richtigen virtuellen Raum, den man sich in den 1990er Jahren noch weitaus aufregender, weniger dröge-pragmatisch vorgestellt hatte. Digitale Räumlichkeiten tun sich derzeit viele auf, z. B. für interne Besprechungen und Seminare an der Uni, Organisationsmeetings mit dem Verein, öffentliche Gesprächsrunden oder Treffen und Feierlichkeiten mit Freund*innen/Bekannten am Abend. Man muss sich nicht mehr in die Atmosphäre eines Ortes oder die anfängliche Stimmung eines Raumes hineinspüren, sondern sich lediglich über die unterschiedlichen User Interfaces informieren: Wie läßt sich das Mikrofon, die Web-Cam und das Teilen des Bildschirms steuern, welche zusätzlichen Plugins kann man einsetzen? Die Unsicherheit geht von der Technik aus, Spielertypen haben es dieser Tage leichter. Fair enough. Die Realität reduziert sich auf den eigenen Schreibtisch, den immergleichen mit Menschenantlitzen gekachelten Monitor. Die allgemeine Organisation läuft weiter, es wird besprochen, geplant, verhandelt, vorsichtig terminiert und all das mit dem Wunsch nach Besserung, aber wie sieht dieser aus? Vielleicht begegnet man sich im Sommer in Hamburg, Köln, München oder Stuttgart, vielleicht aber auch nur online oder wird es doch ein hybrid-Format, das genuine Zusammenkünfte kolportiert. Dabei Plan B, C, D immer schon im Hinterkopf, zeitlich und konzeptionell.

Es gibt zur Zeit ein Überangebot virtueller Veranstaltungen. Man könnte den Tag nahtlos damit zubringen der Online-Präsenz mitteilungsbedürftiger Menschen zuzuhören und zuzusehen. Nie war das Bildungsangebot so horizontal, nie war meine Lust darauf so gering. Die öffentlichen Gesprächsreihen sind so vielzählig, dass es positiv auffällt, wenn eine Institution sich in Enthaltung übt, d. h. die gewonnene Zeit möglicherweise zur Reflexion nutzt, um der post-Corona-Phase mit frischem Geist zu begegnen. Wahrzunehmen ist bereits eine neue Offenheit bzw. Durchlässigkeit des Diskurses, insbesondere gegenüber neuen Formaten (online und offline), aber auch gegenüber der Infragestellung des eigenen Tuns und dem Wille zur experimentellen Zusammenarbeit. Ich hege die Hoffnung, dass in dieser Phase des Rückzugs viele Dinge im privaten bzw. nicht-öffentlichen Raum sich entwickeln und entstehen, utopische Hoffnungen geschult werden, die die post-Corona-Kultur prägen können. Die Welt könnte eine andere werden. Es ist eine Zeit des Mutes, in der man tun sollte, wozu man sich berufen fühlt, im Kleinen wie im Großen. Wenn die Energien nicht in Organisationsfragen (Familie, Arbeit, Gesundheit) abgeflossen sind, werden sie vielleicht genutzt, um vieles, was vorher schon nicht funktioniert hat umzubauen. Ob es ein Danach überhaupt geben wird, in der der aufgestaute Lebenshunger sich bahnbrechen kann, bleibt abzuwarten. Für die nächste Pandemie ist die Gesellschaft nun jedenfalls mental gewappnet oder zumindest digital gerüstet.

Architektur und Mensch

Architektur / Zitat

Die Architektur ist so vielgestaltig wie der Mensch. Gleich und anders. Zum Lemma “Architektur” (Kritisches Wörterbuch, Merve Verlag, 2005 [Frz. 1929]) schreibt Georges Bataille:

Die Architektur ist der Ausdruck des Wesens der Gesellschaften, in der gleichen Weise, wie das menschliche Gesicht der Ausdruck des Wesens der Individuen ist. Dieser Vergleich gilt jedoch vor allem in bezug auf die Physiognomie von Amtspersonen (Prälaten, Richter, Admiräle). In der Tat, nur das Ideale Wesen der Gesellschaft, dasjenige, das mit Gewalt gebietet und verbietet, drückt sich in den eigentlichen baulichen Kompositionen aus. So erheben sich die großen bedeutenden Bauwerke wie Deiche und setzen allen trüben Elementen die Logik der Hoheit und der Gewalt entgegen: In der Form von Kathedralen und Palästen richten sich Kirche und Staat an die Vielheiten und zwingen diesen Ruhe auf. In der Tat ist offensichtlich, daß die Monumente die soziale Weisheit und häufig selbst eine echte Angst anregen. Die Erstürmung der Bastille ist ein Sinnbild für diese Lage der Dinge: Es ist schwierig, diese Massenbewegung anders zu erklären, als durch die Feindseligkeit des Volkes gegen die Bauwerke, die seine wahren Gebieter sind.


Im übrigen ist es offensichtlich, daß die dem Stein aufgezwungene mathematische Anordnung nichts anderes darstellt als die Vollendung einer Entwicklung der irdischen Formen, denen in der biologischen Ordnung durch den Übergang von der affenähnlichen zur menschlichen Form, die bereits alle Elemente der Architektur darbietet, Sinn zukommt. Die Menschen bilden im morphologischen Prozeß offenbar lediglich eine mittlere Etappe zwischen den Affen und den großen Gebäuden. Die Formen sind zunehmend statisch geworden, zunehmend herrschend. Eigentlich ist die menschliche Ordnung von Anbeginn mit der architekturalen Ordnung innerlich verbunden, wobei diese nichts anderes als die Fortentwicklung jener ist. Wenn man die Architektur verantworklich macht, deren gewaltige Erzeugnisse gegenwärtig die wahren Herren auf der ganzen Erde sind und in ihrem Schatten die unterwürfigen Massen zusammenfassen, Bewunderung und Erstaunen einflößen, Ordnung und Zwang durchsetzen, dann macht man in gewisser Weise den Menschen verantwortlich. Ein ganzes irdisches Treiben, und zweifelsohne das glänzendste in der Geisteswelt, bewegt sich übrigens gegenwärtig in diese Richtung und prangert die Unzulänglichkeit der menschlichen Vorherrschaft an: So seltsam dies angesichts einer so eleganten Schöpfung wie des menschlichen Wesens scheinen mag, auf diese Weise öffnet sich ein […] Weg zur viehischen Abscheulichkeit; als ob es keine anderen Aussichten gäbe, der architekturalen Galeere zu entrinnen.

Über Neujahrsvorsätze

Alltag / Fragen / Kommentar

Ein Jahreswechsel regt zur Reflexion an. Der Monat Januar entlehnt seinen Namen dem Gott Janus, dem Zwei-gesichtigen, der gleichermaßen zurück wie nach vorne schaut bzw. sich ambivalent oder gar doppelmoralisch verhält.

Neujahrsvorsätze haben meistens etwas mit “im Leben aufräumen” zu tun. Aufräumen läßt sich – je nach Dringlichkeit – Diverses: Körper und Wohnung, Geist und Gedanken, Bedürfnisse und Wünsche, Beziehungen zu Menschen und Verhältnisse zu Dingen, politische Ideologien und gesellschaftliche Vorurteile, persönliche Arbeitsweisen und Karrierebestrebungen, das Chaos digitaler und analoger Archive — man könnte das alles mal neu sortieren. Dann oder wann. Aber warum genau jetzt? Ist Veränderung – um ein Klischee zu bemühen – nicht das einzig Beständige in dieser Welt?

Die Idee von Neujahrsvorsätzen war mir immer schon schleierhaft, gar fremd. Weshalb sollte man sich im neuen Jahr – psychoanalytisch betrachtet – anders als im Jahr zuvor verhalten (müssen/können)? Das Jahr wechselt. Aber ich bleibe. Der Mensch bleibt. Menschen bleiben wie sie sind. Sind gar gute Absichten eine christliche Erfindung, die den vermeintlichen Weg zum Himmel pflastern bzw. eher den zur Hölle, weil man sie programmatisch bricht?

Mikro-Utopien der Architektur

Absichtserklärung / Alltag / Architektur / Architekturtheorie / Ästhetik / Berlin / Dissertation / Politik / Postmoderne / Publikation / Spätmoderne / transcriptVerlag / TU Berlin

OUT NOW//GERADE ERSCHIENEN — pünktlich zum Ausklang eines wahrlich ver-rückten Jahres! In diesem Buch stecken unzählbar viele Stunden hingebungsvoller Arbeit über Jahre hinweg, alles für einen hoffnungsvollen Blick auf die Welt und ja, auch auf die Architektur. Und jetzt, sehr große Freude! Kauft das Buch und unterstützt mich oder ladet es herunter und unterstützt die Idee!

Sandra Meireis

Mikro-Utopien der Architektur

Das utopische Moment architektonischer Minimaltechniken

Nachdem die Utopie mit dem Eintritt in die »Postmoderne« ab 1968 allmählich in Verruf geriet, zeigt sich in den gegenwärtigen kulturellen Diskursen ihre Rückkehr. Der Tief- und Wendepunkt dieser Entwicklung wird vom Zusammenbruch der kommunistischen Regime 1989/91 markiert. Sandra Meireis stellt für das architektonische Feld die zentrale Hypothese auf, dass sich eine Wiederkehr der Utopie in Form pluraler Mikro-Utopien beobachten lässt. Darüber hinaus zeigt sie auf, dass die Utopie als geschichtsphilosophisches Modell gesellschaftlichen Wandlungen unterliegt und mithin die spätmoderne Tendenz der kulturellen Partikularität reflektiert.

Über das Schreiben

Alltag / Liste / Literatur / Schreiben

Das Schreiben ist ein Mythos. Es gibt ganze Abhandlungen über erste und letzte Sätze in der Literatur, Bücher über die Schreib-, Lese- und Lebensgewohnheiten von Schriftsteller*innen und Autor*innen. Schreiben findet meist dann und/oder an jenen Stellen statt, die ungeklärte Fragen aufwerfen, zu denen der*die Schreibende ambivalent steht, die bisweilen weh tun … dort, wo Klarheit nottut, um weiter und weiter und weiter denken zu können. Auch dem akademischen Schreiben würde es gut tun, wenn das mal explizit zur Sprache käme, d. h. als lebendiger Alltagsumstand wahr- und ernstgenommen würde. Gerade wenn man beim Schreiben (bedingt) autodidaktisch vorgeht, machen Schreibhilfen und/oder Abhandlungen zu und über die „richtige Wahl“ der geschriebenen Sprache Sinn; dazu eine (persönliche) Liste von Klassikern und neuen Büchern zu und über das Schreiben:

Becker, Howard S. (2000 [Engl. 1986]) Die Kunst des professionellen Schreibens. Ein Leitfaden für die Geistes- und Sozialwissenschaften. Campus, Frankfurt/M.

Benjamin, Walter (2019 [zuerst 1916]) Über Sprache überhaupt und über die Sprache des Menschen. Hrsg. v. Fred Lönker. Reclam, Stuttgart

Cahn, Miriam (2019) Das zornige Schreiben. Hatje Cantz, Stuttgart

Dörrie, Doris (2019) Leben, schreiben, atmen. Eine Einladung zum Schreiben. Diogenes, Zürich

Eco, Umberto (1998 [Ital. 1977]) Wie man eine wissenschaftliche Abschlußarbeit schreibt. UTB, C.F.Müller, Heidelberg

Engel, Eduard (2016 [zuerst 1911]) Deutsche Stilkunst. 2 Bde. Die Andere Bibliothek, Berlin

Glotz, Peter u. Langenbucher, Wolfgang (1969) Der mißachtete Leser. Zur Kritik der deutschen Presse. Reinhard Fischer, München

Goldberg, Natalie (2010 [1986]) Writing Down the Bones. Freeing the Writer Within. Shambhala, Boston/Mass.

Gümüsay, Kübra (2020) Sprache und Sein. Hanser, Berlin

King, Stephen (2000) On Writing. A Memoir of the Craft. Hodder & Stoughton, London/UK

Kittler, Friedrich, Kojève, Alexandre u. Strauss, Leo (2009) Die Kunst des Schreibens. Hrsg. v. Andreas Hiepko. Merve, Berlin

Kleist, Heinrich von (1805) Über die allmähliche Verfertigung der Gedanken beim Reden. Projekt Gutenberg

Maar, Michael (2020) Die Schlange im Wolfspelz. Das Geheimnis großer Literatur. Rowohlt, Reinbek bei Hamburg

Miller, Norbert (Hrsg.) (1965) Romananfänge. Versuch zu einer Poetik des Romans. Literarisches Colloquium, Berlin

Ortheil, Hanns-Josef (2017) Mit dem Schreiben anfangen. Fingerübungen des kreativen Schreibens. Duden, Berlin

Orwell, George (1946) Politics and the English Language. The Orwell Foundation

Pfaller, Robert (2020) Die blitzenden Waffen. Über die Macht der Form. Fischer, Frankfurt/M.

Preiwuß, Kerstin (2019) Das Komma und das Und. Eine Liebeserklärung an die Sprache. Duden, Berlin

Reiners, Ludwig (2011 [zuerst 1951]) Stilfibel. Der sichere Weg zum guten Deutsch. DTV, München

Schlie, Tania (2019) Wo Frauen ihre Bücher schreiben. Thiele & Brandstätter, Wien

Schneider, Wolf (2001 [zuerst 1984]) Deutsch für Profis. Wege zu gutem Stil. Goldmann, München

Schopenhauer, Arthur (2003 [zuerst 1913]) Ueber Schriftstellerei und Stil. Alexander Verlag, Berlin

Sklovskij, Viktor (1916) Die Kunst als Verfahren, S. 3-35. In: Jurij Striedter (Hrsg.) (1971) Russischer Formalismus. Texte zur allgemeinen Literaturtheorie und zur Theorie der Prosa. Fink, München

Sontag, Susan u. Rieff, David (2013) Ich schreibe, um herauszufinden, was ich denke: Tagebücher 1964-1980. Hanser, München

Stein, Sol (2015 [Engl. 1995]) Über das Schreiben. Autorenhaus, Berlin

Strunk Jr., William (2018 [zuerst 1918]) The Elements of Style. Spectrum Ink Publishing

Svenungsson, Jan (2012) Ein Künstler-Text-Buch. Edition Angewandte. Springer, Wien

Textor, A.M. (2014 [zuerst 1962]) Sag es treffender. Das Synonym-Wörterbuch. Rowohlt, Reinbek bei Hamburg

Williams, Joseph M. (2015 [zuerst 1981]) Style: Ten Lessons in Clarity and Grace. Pearson, London/UK

Der zarte Osten

Berlin / Gegenwart / Gesellschaft / Ostdeutschland / Politik / Westdeutschland

Den deutschen Osten erlebe ich seit jeher aus bundesrepublikanischer Perspektive. Aufgewachsen bin ich am “anderen Ende” der Luftbrücke, d. h. nahe bei Wiesbaden. Meine ersten Erinnerungen sind sprachlicher Natur. Meine hessische Großmutter raunte hin und wieder, dass sie ein Paket für die Ostzone schnüre oder dass bald Besuch aus jener Zone komme. Ich hatte keine Ahnung, was das sein soll … diese nebulös umschriebene Zone im Osten. Welche Zone, welcher Osten überhaupt? Erklärt wurde es mir nicht, jedenfalls nicht kindgerecht. Erklärungen gingen in der Banalität des Alltags unter, mutmaßlich schlicht deshalb, weil es keine einfachen Antworten auf die kindlichen Fragen gab. Der Westen war der Westen, der Osten war der Osten, weshalb sollte man sich da aufreiben? Die USA war der demokratische Freund/Geburtshelfer, die UdSSR der kommunistische Gegenspieler/Feindbild. Kalter Krieg halt. So einfach war die Realität in den letzten beiden Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts. Lagerdenken, was hat man als Kind damit zu tun? Als die Mauer fiel wurde ich gerade neun Jahre alt.

Mitte der 1990er Jahre schien mir meine Generation, nein, die ganze Gesellschaft, unerträglich unpolitisch, dabei stand damals schon Einiges zu befürchten! Ich war politisch aufgewühlt, jedenfalls musikalisch. Die Bands meiner Wahl sangen von toten Wäldern, saurem Regen, verseuchten Flüssen (baahhhh), über das Ozonloch, über eine ökonomisch bald verspielte Zukunft und über die strukturell (nicht de-)installierten Nazis … aber ja, irgendwie interessierten die Narrative der westdeutschen Jugend auf dem parlamentarischen Parkett niemanden so recht, hm. Die Dinge gingen ihren Gang.

Und nun? Ich lebe seit fast 10 Jahren im deutschen Osten, genauer gesagt in Berlin (City West), wohne im roten Wedding und arbeite im bürgerlichen Charlottenburg. Herrjemine. Berliner Freiheitlichkeit, immer noch! Vor einer ganzen Weile hatte ich mich mal in einen Mann, der in Chemnitz (ehemals: Karl-Marx-Stadt) aufgewachsen ist, verliebt — ein typischer Ossi, so seine Selbstbeschreibung. Jener Mann hielt mir, als wir noch Kontakt hatten, des Öfteren meinen akademischen, feministisch-überformten Salon-Marxismus vor. Jetzt haben wir keinen Kontakt mehr und die Sinnhaftigkeit eines freudo-marxistischen Denkens konnte ich ihm bis dahin auch nicht näherbringen. Ich bin im Kapitalismus, nicht im Sozialismus aufgewachsen. Und ja, ich verstehe die Unterschiede und damit einhergehende biographische Prägungen mittlerweile besser und immer besser. Das betrifft vor allem eine grundsätzlich regimekritische Haltung, die bisweilen an Verfolgungswahn grenzt (u.a. AfD-Verirrung); verständlich, wenn jemand Stasi-Erfahrungen gemacht hat. Kommunismus ist für mich gegenwärtig auch nur noch eine abstrakte, akademisch-romantische Zielvorgabe; der Vergangenheit gewahr, eine totalitäre Utopie.

Ich kann die Emotionen und Enttäuschungen, die das Verschwinden eines Staates, eines ganzen Gesellschaftssystems und damit die Infragestellung eines menschlich-politischen Selbstverständnisses mit sich bringt, nur erahnen. Meiner Einschätzung nach hatte damals, systemisch bedingt, die Dimension Zeit noch einen anderen Stellenwert/Wertigkeit und wurde nicht mit dem Faktor Geld gleichgesetzt. Auch die Improvisation war ein genuiner Teil der Lebensrealität und -qualität und den alltäglichen, materiellen Dingen wurde dementsprechend eine größere Wertschätzung entgegengebracht, z.B. wurde das Reparieren dem Wegwerfen oder Neukaufen vorgezogen. Ich lese, um zu verstehen, aktuelle Reflexionen, zugegebenermaßen SPIEGEL-Bestseller, z. B. Bücher von Lutz Seiler oder Greta Taubert … all jene, durch die sich DDR-Prägungen erschließen lassen. Auch berührt mich Monika Maron und die Aufregung um ihren (stellenweise nachvollziehbaren) Rausschmiss aus dem Fischer Verlag … sprich die Diskussionen und Konsequenzen von streitbaren politisch-ästhetischen Annäherungen. Dabei immer Verletzungen durch die Dominanz der westdeutschen Arroganz im Hinterkopf. Biographien verneinen ist einfacher (und auch von schlichterem Gemüt) als sich Wahrheiten zu stellen, auch wenn sie unbequem sind, Ängste hervorrufen.

Ist das Demokratie, all jene mundtot zu machen, die eine andere Meinung haben? Aufgepasst: Cancel Culture — ein Vorwurf der Konservativen oder der Aufklärer, je nachdem. Ja? Ich zähle mich zum linken Mainstream. Komme aber immer mehr zur Überzeugung, dass auch das nicht unhinterfragt bleiben darf. Natürlich immer mit kritischem Geist. Ich wehre mich aktiv gegen alles Rechte, Faschistoide und Totalitäre, aber sollte man gerade dann nicht in der Lage sein, sich selbst zu hinterfragen, um dann im schlimmsten Falle, was man erwarten kann in den nächsten Jahren, wach zu sein, um sich mit denen zu verbünden, die sich, im besten Sinne ihres historisch-kritischen Intellekts gewahr sind?!

Es ist, auch gerade aus deutscher Perspektive, ein hochgradig sensibles Thema. Wach bleiben. Wir müssen wach bleiben. Aber wer sind wir? Deutschland, der Westen ist, kann man behaupten, eine US-amerikanische Erfindung! Ich denke auch, dass man vieles von den östlichen Bundesländern lernen kann, z. B. trotz kultureller Sinnsuche bei den Dingen zu bleiben, individuelle Authentizität, und vor allem (zwischen-)menschliche Zartheit.

Ich kann nachvollziehen, weshalb der ost-sozialisierte Mensch den west-sozialisierten Menschen stellenweise als kaum erträglich empfindet, denn seine spätkapitalistische Brutalität ist bisweilen nicht auszuhalten. Die übergriffige Performanz um den Willen der Selbstdarstellung ist oberflächlich. Manchmal erlebe ich mich gar selbst aus dieser Perspektive. Erlebe mich als dominant, über Sensibilitäten hinwegbügelnd, situativ vorlaut, verkaufs- und medienaffin; ein Antimodell zu genuiner Lebensfreude und zwischenmenschlicher Feinsinnigkeit. Jetzt habe ich mich wieder verliebt, in ein Westberliner Mauerkind — ob das nun Zufall ist?

Der Osten fühlt sich wie der zeitgenössischere Teil Deutschlands an. Mit all seinen Widersprüchen, Schwierigkeiten, aber auch seinen Experimentierfreuden in noch existierenden Freiräumen, jung, offen, neugierig. Der Westen hingegen erscheint mir dagegen wie die alte Tante, die vor langer Zeit einen Pachtvertrag mit der Deutungshoheit der Gegenwart geschlossen hat, mürrisch, selbstverliebt, verschlossen und bisweilen allzu unflexibel, um wirkliche Veränderungen willkommen zu heißen.

Ob Polarisierung nun der richtige Weg ist, darüber lasst uns streiten.

Links und/oder Rechts

Literatur / Politik / Zeitgeschehen / Zitat

Zunächst einmal müssen wir zu verstehen versuchen, wie und warum es dazu kommt, dass die populären Klassen aus ihren Lebensumständen manchmal den Schluss ziehen, dass sie notwendigerweise der politischen Linken angehören, und manchmal, dass sie selbstverständlich zur politischen Rechten gehören. Hier spielen mehrere Faktoren eine Rolle: die wirtschaftliche Situation (global und lokal), der Wandel der Arbeitswelt und der sozialen Beziehungen, die sich aus der Arbeit ergeben, aber auch — und ich bin geneigt zu sagen: vor allem — die Art und Weise, wie politische Diskurse und diskursive Kategorien die Konstituierung als politisches Subjekt beeinflussen. Die Parteien spielen dabei eine wichtige, fundamentale Rolle […]. Auch deshalb ist so wichtig, den Parteien und ihren Führern zu misstrauen, die stets die Tendenz haben, die Hegemonie über das politische Leben und über die Entscheidung, wo die Grenzen des legitimen politischen Feldes zu ziehen sind, an sich zu reißen.

Wir stehen damit vor der Frage, wer das Recht hat, das Wort zu ergreifen, und wer auf welche Weise an welchen politischen Entscheidungsprozessen teilnimmt — und zwar nicht nur am Erarbeiten von Lösungen, sondern bereits bei der kollektiven Diskussion darüber, welche Themen überhaupt legitim und wichtig sind und daher in Angriff genommen werden sollten. Wenn die Linke sich als unfähig erweist, einen Resonanzraum zu organisieren, wo solche Fragen diskutiert und wo die Sehnsüchte und Energien investiert werden können, dann ziehen Rechte und Rechtsradikale diese Sehnsüchte und Energien auf sich.

Das ist also die Aufgabe, vor der kritische Intellektuelle stehen: Es gilt, einen theoretischen Rahmen und eine politische Sichtweise auf die Realität zu konstruieren, die es erlauben, jene negativen Leidenschaften, die in der Gesellschaft insgesamt und insbesondere in den populären zirkulieren, zwar nicht auszumerzen — denn es wäre unmöglich —, aber doch weitgehend zu neutralisieren; Theorien und Sichtweisen, die neue Perspektiven erschließen und der Linken einen Weg in die Zukunft weisen, in der sie ihren Namen wieder verdient.

Didier Eribon (2016 [Frz. 2009]) Rückkehr nach Reims. Suhrkamp, Berlin, S. 144-147.

Europäisches Bauhaus oder zur Kulturalisierung von Politik

Architektur / Bauhaus / EU / Green Deal / Klimawandel / Kritik / Zitat

Die derzeitige Präsidentin der Europäischen Kommission Ursula von der Leyen verkündete kürzlich ein neues Europäisches Bauhaus. Das klingt, grob besehen, erst einmal gut und klug; kritischen Geistern verlangt es jedoch lediglich ein müdes Lächeln ab.

In einem digitalen Faltblatt der EU Kommission ist zu lesen: Das neue Europäische Bauhaus wird die praktische Umsetzung des europäischen Grünen Deals vorantreiben — auf attraktive, innovative Weise, bei der der Mensch im Mittelpunkt steht. Mit den Grundsätzen Nachhaltigkeit, Inklusivität und Ästhetik soll es den Menschen den europäischen Grünen Deal näherbringen. Jeder sollte den ökologischen Wandel sehen, fühlen und erfahren können. […] Erste Welle ab 2021, Zweite Welle 2023. {In der englischen Fassung des Factsheets klingt das deutlich besser. Anm. d. Verf.}

Auch der dänische Architekt Bjarke Ingels (BIG) will nichts weniger als den Planeten am “Zeichenbrett” retten: A unified and planet-wide approach is crucial, he believes, and architects, rather than politicians or activists, have the skills and knowledge to put together a working plan.

Das herbe Gerücht einer Weltrettung durch Architektur kursiert schon sehr lange. Bereits in den 1970er Jahren auf den Punkt gebracht, z. B. von Lucius Burckhardt:

Der Glaube, dass durch Gestaltung eine humane Umwelt hergestellt werden könne, ist einer der fundamentalen Irrtümer der Pioniere der modernen Bewegung. Die Umwelten der Menschen sind nur zu einem geringen Teil sichtbar und Gegenstand formaler Gestaltung; zu weit größerem Teil aber bestehen sie aus organisatorischen und institutionellen Faktoren. Diese zu verändern ist eine politische Aufgabe.

Der kritische Architekturdenker Philipp Oswalt äußerte in einem Gespräch dazu jüngst berechtigte Kritik: Die Verantwortungsübertragung auf die Architekt*innenschaft enthebt die Politik aus ihrer eigentlichen Funktion. Der kritische Zusammenhang von Ästhetik und Politik wird in dieser offensiven Kulturalisierungstendenz von Politik evident. Die Postmoderne lässt grüßen und die sprachlose Ohnmacht der Politik in der Globalisierungsmoderne wird deutlich.
Lucius Burckhardt (1970) Design heisst Entwurf, nicht Gestalt! In: Ders. (2012) Design heisst Entwurf. Zwei Texte und vier Aquarelle mit einem Vorwort von Bazon Brock. Hrsg. v. Jesko Fezer, Oliver Gemballa, Matthias Görlich. Studienhefte. Problemorientiertes Design 3. Adocs Verlag, Hamburg, S. 9.

Birk und Ronja

Berlin / IMBR / Liebe / Literatur

Birk Borkason ist der Freund von Ronja Räubertochter, so geht eine der schönsten Geschichten von Astrid Lindgren. Nicht so fern von Romeo und Julia. Aber anders. Nicht bürgerlich. Entgegen dem Unbill schwedischer Wälder. Eine Liebesgeschichte, kindlich, tief, loyal und existenziell. Birk liebt Ronja. Ronja liebt Birk. Auf Zeit, aber bis dahin für immer!

Eure Geschichte, unsere Geschichten

Geschichte / IMBR / Literatur / um 1900 / Zitat

Geschichte heißt nicht nur: Handlung und Erfahrung, sondern auch: über vergangene Welt zu verfügen und sich als deren rechtmäßiger Erbe zu begreifen. Solches Bewußtsein hofft, dadurch seiner eigenen Geschichte mächtig zu werden — und es zu bleiben. Historisches Denken dieses Ursprungs begreift sich einem naiven Geschichtsbewußtsein gegenüber als überlegen jedoch gleichzeitig unterliegt es der Anstrengung, der Geschichte Vergängliches zu entreißen. Es ist, als wäre es die “Natur” der Geschichte, alles zu verschlingen, so, als gäbe es keine geschichtliche Kontinuität: Nichts bleibt übrig. Die “Geschichte” der Natur hat nach dieser Logik denselben Charakter. In solchem Denken ist die Vorstellung eingeschlossen, selbst nicht Geschichte zu machen, Autonomie historisch nicht zu kennen, wohl aber Gewalt. Es ist geschichtliches Resultat für die gesellschaftlich unterdrückten Klassen, keine Geschichte zu haben. Für das Bürgertum dieser Zeit bedeutet dies: Es hat, um die politische Herrschaft kämpfend, gegen das kulturelle Diktat des Feudalismus Geschichte und Geschichtsbewußstein als Produktivkraft zu entwickeln. Die Archivierung und vor allem die Auswertung geschichtlicher Überlieferung, d. h. das Sammeln und Bilden, das Vergleichen und Kategorisieren historischer Schätze, gehören zum Selbstverständnis einer wissenschaftlichen Geschichtsauffassung, wie sie im 19. Jahrhundert entsteht. Ziel einer sich nach solchen Kriterien organisierenden Geschichtswissenschaft ist es letztlich, den eroberten Reichtum nicht nur politisch und kulturell zur Schau, sondern auch der ökonomischen Verwertung zur Verfügung zu stellen.

Hartmut Vinçon (1991) Nachwort. Geschichten. In: Theodor Storm (1918/19 [1888]) Der Schimmelreiter. Goldmann, München, S. 117-118


Die ver(un)sicherte Gesellschaft

Alltag / Biopolitik / Corona / Fragen / Gegenwart / Gesellschaft / IMBR

Es wird Winter (in unseren Breitengraden). Jeder kleine Schnupfen, Husten, ein leichtes Kratzen im Hals, eine kaum erhöhte Temperatur (die man nicht wahrgenommen hätte, wäre man nicht alarmiert und zückte das kontrollierende Fieberthermometer), ein Anflug von ziependen Gliederschmerzen (oder ist es der Muskelkater vom gestrigen Laufen?), stellt uns gerade vor die Frage, ob es — statt der üblichen Erkältung im Übergang vom Spätsommer zum Herbst — Corona/Covid-19 sein könnte. Ist es eine Unter- oder Überschätzung der Situation? Und dann? Muss man umgehend einen Test in Erwägung ziehen? Ist die Entscheidung dafür bzw. dagegen ideologisch? Bietet die Maske relativen Schutz? Für sich selbst, für die anderen? Welche Verantwortung ist zu übernehmen? Mit wem kann man sich darüber austauschen? Die Furcht vor einem positiven Testergebnis schürt Ängste vor den Konsequenzen. Die Kette an Begegnungen, die zurückzuverfolgen wäre, die unbedingte Quarantänezeit, die damit einhergehende Stigmatisierung. Wir befinden uns mitten im Übergang vom Digital- zum Gesundheitszeitalter. Sie überschneiden und bedingen sich. Das körperliche Sein findet sich im Zentrum der gesellschaftlichen Debatte. All das ist höchst streitbar. Biopolitik at its best.

Berliner Speisekammer

Berlin / IMBR / Liebe / Literatur / um 1900 / Zitat

Im Spalt des kaum geöffneten Speiseschranks drang meine Hand wie ein Liebender durch die Nacht vor. War sie dann in der Finsternis zu Hause, tastete sie nach Zucker oder Mandeln, nach Sultaninen oder Eingemachtem. Und wie der Liebhaber, ehe er’s küßt, sein Mädchen umarmt, hatte der Tastsinn mit ihnen ein Stelldichein, ehe der Mund ihre Süßigkeit kostete. Wie gab der Honig, gaben Haufen von Korinthen, gab sogar Reis sich schmeichelnd in die Hand. Wie leidenschaftlich dies Begegnen beider, die endlich nun dem Löffel entronnen waren. […]

Walter Benjamin (seit 1932)
Die Speisekammer. In: Berliner Kindheit um 1900

Freiheit und Sicherheit

Corona / IMBR / Politik / Postmoderne

Es gibt kaum Etwas, was mich derzeit mehr umtreibt, auch durcheinander bringt und mit gedanklichem neu sortieren beschäftigt als die Auflösung alter (politischer) Gewissheiten. Damit bin ich natürlich nicht alleine. Freiheit (mithin Gleichberechtigung und Solidarität) war einst eine klassische Forderung der Linken, während die Konservativen traditionell bewahrend auf Sicherheit setzten. Nun, da sich alle vermeintlichen Gewissheiten umzudrehen scheinen, die Worte/Sprache (z. B. Querdenken) und Zeichen/Symbolik (z. B. Ästhetik der neuen Rechten, vgl. Daniel Hornuff) gekapert und umgedeutet werden, die extremen Ränder erstarken, die gesellschaftliche Mitte als linker Mainstream verstanden wird, gegen den der „unzufriedene Mob“ aufbegehrt (dagegen sein heißt heute rechts sein, vgl. Didier Eribon), die bürgerliche Idee dem Verfall preisgegeben ist und Esoterisches in die Nähe von Rechtspopulismus rückt, scheint sich das Verhältnis umzudrehen und das Sicherheitsbegehren den Linken zugeordnet werden zu können, während der Ruf nach Freiheit — gegen das demokratische Diktat 🤔 und die politische Korrektheit — von der rechten Seite her schallt.

In Zeiten von Covid-19 heißt es, laut Statistik, dass jede*r dritte Bundesbürger*in, Verschwörungsmythen (mit Theorien hat man es hier wahrlich nicht zu tun!) zugeneigt sei. Für mich liegt die Sache auf der Hand, d. h. egal von welcher Seite, Verschwörungserzähler*innen verweigern sich schlicht der Komplexität der Realität (und Wissenschaft). Dabei wird geraunt — in Abgrenzung zu den Anderen, also den Corona-Maßnahmen–Mitläufer*innen — selbst noch denken zu können (Mündigkeit) — aha! Ob streiten darüber hilft? Ich bleibe im Prozess und versuche meinen diskutierenden Blick noch ein bisschen zu schärfen.